Por Héctor Medina*

Estrategias comunes para luchar contra la langosta

En la parte sur del continente americano, la especie que causa estragos es Schistocerca cancellata, conocida como langosta sudamericana.
Publicado el 30/07/2017 en Columnas
Por Primicias Rurales



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   Buenos Aires, 29 julio (Especial para NA por Héctor Medina*)-- 
La plaga de langostas ha sido desde siempre un problema para la 
agricultura y ganadería a nivel mundial. En la parte sur del 
continente americano, la especie que causa estragos es 
Schistocerca cancellata, conocida como langosta sudamericana.
   En nuestro país, los primeros registros de lucha contra la 
langosta datan de mediados  del siglo XIX, fenómeno que, como se 
puede ver, se extiende hasta nuestros días en varias provincias.
   Schistocerca cancellata ha representado históricamente el mayor 
problema agropecuario, especialmente durante el siglo XIX y la 
primera mitad del siglo XX, períodos en los cuales se registraron 
grandes pérdidas económicas.
   Desde 1954, luego de una década intensiva de controles que 
involucraron a casi 7.000 operarios, aviones y más de 12.000 
toneladas de insecticidas, la plaga entró en estado de recesión 
reduciendo su área de infestación, la cual había alcanzado casi 
todo el territorio argentino.
   El Programa Nacional de Acridios tiene 100 años de antigüedad y 
actualmente pertenece a la Dirección Nacional de Protección 
Vegetal del Servicio Nacional de Sanidad y Calidad y 
Agroalimentaria (Senasa). 
   Posee como objetivo la prevención y por esto trabaja en la 
vigilancia continua y sistemática de las áreas de reproducción 
permanente de las langostas.
   Estas acciones se enmarcan en una estrategia preventiva que 
busca localizar focos de la plaga, especialmente estadios 
juveniles, e instrumentar acciones de control.
   El conocimiento del ciclo biológico y de las características 
morfológicas de cada estadio de la plaga reviste una vital 
importancia al momento de implementar las medidas de control, ya 
que el mismo debe efectuarse cuando la langosta se encuentra en 
estado ninfal (nombre del estado inmaduro antes de transformarse 
en adulto volador).
   Esa es la oportunidad para realizar aplicaciones de 
insecticidas, especialmente en agrupamientos con un elevado número 
de ninfas por metro cuadrado.
   La particularidad de las langostas -que la diferencia de las 
tucuras- es la habilidad de cambiar su comportamiento y fisiología 
(color, tamaño y forma) en respuesta a cambios en la densidad 
poblacional, pasando de un estado solitario a gregario y 
viceversa.
   Esta transformación relacionada a la capacidad de agregarse 
activamente para formar mangas, sumado a su capacidad de 
dispersión (puede volar hasta 150 kilómetros por día) y su 
voracidad, determinan una gran amenaza para toda la actividad 
agropecuaria del país.
   En 2015 ocurrió una explosión demográfica sin antecedentes en 
los últimos 60 años en nuestro país, destacando que la situación 
de aumento poblacional de langostas en forma notoria ocurre desde 
2014 en varias partes del mundo con otras especies de langostas.
    Con respecto a la langosta sudamericana, la principal 
hipótesis de la explosión demográfica actual se atribuye a causas 
climáticas (inviernos benignos con precipitaciones mayores al 
promedio en los últimos años), que permitieron que esta especie 
desarrolle una tercera generación invernal. 
   No obstante, y gracias al trabajo del Senasa, el Ministerio de 
Agroindustria de la Nación, los gobiernos provinciales y los 
productores, se logró un gran éxito en el control de la plaga, no 
habiéndose registrado daños significativos y relevantes en 
cultivos agrícolas.
   Ante el nuevo cuadro de situación que presenta este 2017, el 
Senasa declaró la emergencia fitosanitaria hasta 2019, y dado que 
la plaga también se encuentra en Bolivia y en Paraguay, la 
Argentina trabaja con ambos estados instrumentando estrategias 
comunes en el manejo de la misma.
 
(*) Ingeniero Agrónomo. Programa Nacional de Acridios del Senasa. 
 
Primicias Rurales
NA

Noticia publicada el 30/07/2017 a las 09:32
Última modificación: 30/07/2017 a las 09:32


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