Por Mariëtte Le Roux

Los asteroides, una amenaza incierta pero real

"Asteroid day" no es el nombre de una nueva película de ficción, sino una jornada mundial que se organiza este viernes para concienciar del potencial devastador de estos cuerpos del Sistema Solar
Publicado el 28/06/2017 en Especial
Por Primicias Rurales



[ 1 ]
 
   París, 28 junio (PR/17) -- "Asteroid day" no es el nombre de 
una nueva película de ficción, sino una jornada mundial que se 
organiza este viernes para concienciar del potencial devastador de 
estos cuerpos del Sistema Solar y la necesidad de protegerse.
   Durante 4.500 millones de años, los asteroides han impactado en 
la Tierra causando desde una salpicadura inocua en el océano hasta 
la extinción de especies. Nadie sabe cuándo será el próximo gran 
impacto, pero los científicos trabajan para preverlo y dar con la 
forma de abortarlo.
   "Tarde o temprano sufriremos un impacto menor o mayor", dijo a 
la AFP Rolf Densing, director del Centro Europeo de Operaciones 
Espaciales, en Darmstadt (Alemania), con motivo del Día 
Internacional del Asteroide.
   Y "no estamos preparados para defendernos", añadió. "No tenemos 
medidas activas de defensa planetaria". 
   Las tácticas podrían consistir en destruir el asteroide con 
láser, tratar de desviarlo o bien enviar un "tractor" espacial 
para arrastrarlo. Pero lo primero que hay que hacer es detectar la 
amenaza.
   Los astrofísicos clasifican estos cuerpos por tamaño, desde los 
que miden varios milímetros y se queman al penetrar a diario en la 
atmósfera de la Tierra, hasta los mastodontes de 10 km, como el 
que hace 65 millones de años extinguió a los dinosaurios. 
   Se estima que estos episodios suceden una vez cada 100 millones 
de años y el próximo podría suponer el fin de la humanidad.
   Hasta ahora los expertos catalogaron el 90% de los asteroides 
de ese tamaño y determinaron que no suponían una amenaza 
inmediata.
   Más preocupantes son los millones de asteroides de entre 15 y 
140 metros. Uno de ellos, de 40 metros, causó el mayor impacto en 
la historia reciente cuando estalló en Tunguska (Siberia), el 30 
de junio de 1908 (de ahí la fecha elegida para el Día 
Internacional). 80 millones de árboles se vinieron abajo en una 
zona escasamente poblada de 2.000 km cuadrados, una superficie 
superior a Londres.
   Otro episodio relevante tuvo lugar en Chelyabinsk, en el centro 
de Rusia, en 2013, cuando un cuerpo de 20 metros - que no había 
sido detectado con antelación - estalló en la atmósfera creando 
una energía cinética equivalente a 27 bombas como la de Hiroshima.
   La onda de choque provocó que reventaran las ventanas de casi 
5.000 edificios e hirió a más de 1.200 personas.
.   
   - Evacuar las ciudades -
   Ante la amenaza, Europa está creando una serie de telescopios, 
cuya puesta a punto está programada dentro de dos años. Esta red 
"escaneará sistemáticamente el cielo cada noche y cualquier 
asteroide que se acerque será detectado con una antelación de dos 
a tres semanas", dijo Nicolas Bobrinsky, responsable del proyecto 
"Space Situational Awareness" de vigilancia de asteroides, de la 
Agencia Espacial Europea.
   "No es mucho, pero es mejor de lo que tenemos ahora", añadió. 
Como mínimo, permitirá evacuar ciudades y alertar sobre la onda de 
choque.
   "Contrariamente a otros riesgos naturales en la Tierra, como 
tsunamis, terremotos... este es el único que podemos prever", dijo 
Patrick Michel, astrofísico del Centro Nacional de Investigaciones 
Científicas de Francia.
   Lo que se necesita es cooperación entre políticos y agencias 
espaciales y sobre todo dinero.
   Un sistema para desviar un asteroide requeriría entre 300 y 400 
millones de euros, según Bobrinsky, una suma minúscula comparada 
con el coste del desastre potencial.
   La ONU declaró el 30 de junio Día Internacional del Asteroide 
para alertar de lo que sus organizadores describen como el "mayor 
reto de la humanidad".
   Fue promovido por el astrofísico y guitarrista de Queen, Brian 
May, y el cineasta Grigorij Richters, que dirigió el filme de 
ciencia ficción "51 Degrees North", sobre un asteroide que se 
dirige peligrosamente hacia Londres.
   La iniciativa cuenta con el apoyo de decenas de científicos, 
astronautas y famosos, muchos de los cuales participarán en un 
programa especial emitido en directo las 24 horas del viernes a 
través del sitio web https://asteroidday.org. 
 
Primicias Rurales
AFP-NA

Noticia publicada el 28/06/2017 a las 10:43
Última modificación: 28/06/2017 a las 10:43


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