Por Matilde Fierro

Tendencia: la reutilización de aguas urbanas residuales en el agro

La reutilización de las aguas residuales urbanas para asistir a las actividades agropecuarias, en especial la de los agricultores familiares, es una tendencia que ha decidido marcar FAO.
Publicado el 04/04/2017 en Columnas
Por Primicias Rurales



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   Buenos Aires, 26 marzo (Especial de NA, por Matilde Fierro) --    
  La reutilización de las aguas residuales urbanas para asistir a 
las actividades agropecuarias, en especial la de los agricultores 
familiares, es una tendencia que ha decidido marcar FAO. 
   El organismo de las Naciones Unidas para la Alimentación y la 
Agricultura tiene en claro que el agua es un recurso muy valorado 
y también escaso en muchas regiones de Latinoamérica. 
   Según sus datos la región de América Latina y el Caribe (ALC) 
necesitaría invertir la friolera de 33 mil millones de dólares 
para incrementar la cobertura de su tratamiento de aguas 
residuales hasta el 64 por ciento, en los próximos 13 años, al 
2030. 
   Según un nuevo informe de Naciones Unidas, en ALC las descargas 
de aguas residuales urbanas están en aumento debido al crecimiento 
de la población y la expansión de los servicios de abastecimiento 
de agua y saneamiento. 
   La agricultura es el sector que más utiliza agua en la región: 
más del 70 por ciento de las extracciones, mientras que el 
suministro de hogares insume el 17 por ciento y la industria el 13 
por ciento.
   Un problema crítico y generalizado en la región es el uso de 
agua contaminada para el riego cerca de las grandes ciudades, es 
decir, en la agricultura periurbana, particularmente en las zonas 
áridas y semiáridas.
   Estas aguas suelen contener niveles inaceptables de 
contaminación, pero también pueden ser residuales sin tratamiento 
o, en algunos casos, tratadas.
   Esto es practicado en su mayor parte por pequeños agricultores, 
que cultivan frutas y verduras para los mercados locales en los 
cinturones verdes que rodean a las ciudades y pueblos.
   FAO opina que la principal motivación para el riego de aguas 
residuales es la intensa competencia por el líquido en las cuencas 
hidrográficas donde se ubican las grandes ciudades.
   En la ALC, se necesitan aproximadamente "34 mil millones de 
dólares para la expansión de los sistemas de drenaje de aguas 
pluviales, lo que reduciría la contaminación resultante de la 
escorrentía (deslizamiento del agua de lluvia libremente) urbana 
incontrolada".
   No es un aspecto para despreciar ya que la región se 
encuentra en las zonas caracterizadas por fuertes lluvias y la 
mayoría de las ciudades carecen de infraestructura de drenaje de 
aguas pluviales adecuadas, por lo que las inundaciones urbanas son 
un fenómeno común y costoso que afecta a gran parte de la 
población como pudimos ver en Luján (Buenos Aires) y en otras 
zonas.
   El hecho de que las aguas residuales urbanas constituyan una 
fuente de agua confiable, de bajo costo y rica en nutrientes ha 
impulsado su reutilización. 
   Pero, como en muchos países los sistemas de monitoreo y control 
del agua son débiles o inexistentes, representa un peligro para la 
salud pública y la sanidad e inocuidad alimentaria.
   Mientras tanto, el reporte destaca casos exitosos de 
reutilización de aguas residuales urbanas tratadas para riego en 
la Argentina, Bolivia, Chile, México y Perú.
   A medida que las exportaciones regionales de productos 
agrícolas se han incrementado, también ha aumentado la 
contaminación causada por filtración y escurrimiento de aguas 
residuales agrícolas que contienen fertilizantes, pesticidas y 
otros agroquímicos, según FAO.
   Esta contaminación es especialmente preocupante en el caso de 
las aguas subterráneas, una importante fuente de suministro tanto 
para los servicios de agua domésticos como para el riego.
   Durante décadas, la cobertura del tratamiento de aguas 
residuales se mantuvo muy baja en América Latina y el Caribe. 
   Casi todas las aguas residuales urbanas, incluidos los desechos 
industriales, excepto los más tóxicos, se descargaban en las masas 
de agua más cercanas, sin ningún tratamiento.
   En consecuencia, muchos ríos, lagos y aguas costeras fueron 
fuertemente contaminados, y aún lo están, con graves consecuencias 
para el medio ambiente, la salud y bienestar de la población y el 
desarrollo socioeconómico general de la región, especialmente de 
la agricultura y el turismo.
   Los avances en la región para el tratamiento de las aguas 
urbanas residuales han sido en su mayoría proyectos aislados, en 
respuesta a los problemas sociales y ambientales locales, en lugar 
de programas integrados sustentados a nivel nacional.
   De acuerdo con el estudio, Chile es el país que más ha 
avanzado, con tratamiento universal de aguas residuales 
urbanas y le siguen con la mitad de procedimientos, Brasil, México 
y Uruguay.
   Es conocido que hay planes ambiciosos para la expansión de las 
aguas residuales en muchas ciudades grandes, como Buenos Aires, 
Bogotá (Colombia), Lima (Perú), Ciudad de México y San Pablo 
(Brasil) Paulo, pero la mayoría de éstos se han retrasado durante 
años debido a limitaciones financieras e institucionales. 
 
Primicias Rurales

Noticia publicada el 26/03/2017 a las 16:51
Última modificación: 04/04/2017 a las 19:43


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