Un estudio difundido ayer por la revista científica Plos ONE, según publica La Nación.

Catalogan en caballos expresiones faciales

Los caballos comparten con los seres humanos y los chimpancés expresiones faciales muy similares, lo que podría indicar vínculos evolutivos entre estas especies
Publicado el 09/08/2015 en Caballos
Por Primicias Rurales



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 Los caballos comparten con los seres humanos y los chimpancés expresiones faciales muy similares, lo que podría indicar vínculos evolutivos entre estas especies, según un estudio difundido ayer por la revista científica Plos ONE, según publica La Nación.



Expertos en comunicación de mamíferos indicaron que los caballos, al igual que los humanos, utilizan músculos de la nariz, los ojos y los labios para alterar sus expresiones faciales en diferentes situaciones.



Los autores del estudio, elaborado por las universidades británicas de Sussex y Portsmouth junto con la casa de estudios superiores norteamericana Universidad Duquesne de Pittsburgh, desarrollaron una herramienta para categorizar las expresiones faciales de los equinos sobre la base de los movimientos musculares.



Con esta herramienta, los investigadores identificaron 17 movimientos faciales en los caballos, en comparación con 27 en los humanos, 13 en los chimpancés y 16 en los perros.



La investigadora Jennifer Wathan, coautora del estudio, explicó que los caballos tienen el sentido de la vista muy desarrollado, incluso más que los gatos domésticos y los perros. Sin embargo, su uso de las expresiones faciales "se había pasado por alto durante todo este tiempo".



"Lo que nos sorprendió fue el rico repertorio de movimientos faciales en los caballos y la cantidad de ellos que se parecían a los de los humanos", apuntó Wathan.



La autora añadió que, a pesar de las diferencias evidentes entre la estructura facial de equinos y humanos, se identificaron "movimientos de labios y ojos" muy parecidos entre ambos, y que "ahora es necesario relacionar esos movimientos con estados de ánimo".



Los caballos son animales sociales: la mayor parte de su comportamiento debe haber evolucionado para mantener unido el grupo familiar durante las migraciones estacionales en busca de cambiantes fuentes de alimentación y para advertir de posibles ataques de predadores. Pero el rango de las expresiones faciales que desarrollaron fue una sorpresa.



Por su parte, la experta en comportamiento animal Karen McComb agregó que "se pensaba que cuanto más lejos evolutivamente se encontraba un animal de los humanos, más rudimentarias eran sus expresiones faciales". Estos hallazgos aportarán información valiosa en el ámbito de las prácticas veterinarias y también para el bienestar de los equinos.

 

Primicias Rurales


Noticia publicada el 09/08/2015 a las 17:25
Última modificación: 09/08/2015 a las 17:25


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