Por SARA KILEY WATSON

China se ha negado a reciclar los plásticos de Occidente. ¿Y ahora qué?

Por más de 25 años, muchos países desarrollados, incluyendo los Estados Unidos, han estado enviando cantidades masivas de desechos plásticos a China en lugar de reciclarlos ellos mismos.
Publicado el 03/07/2018 en Especial
Por Primicias Rurales



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 Por más de 25 años, muchos países desarrollados, incluyendo los Estados Unidos, han estado enviando cantidades masivas de desechos plásticos a China en lugar de reciclarlos ellos mismos.

 
Alrededor de 106 millones de toneladas métricas -alrededor del 45 por ciento- de los plásticos que se reciclan en el mundo han sido exportados a China desde que se comenzó a informar a la Base de Datos Comtrade de las Naciones Unidas en 1992.
 
Pero en 2017, China aprobó la Política Nacional de Espada que prohíbe la importación de residuos plásticos -para la protección del medio ambiente y la salud de las personas- a partir de enero de 2018.
 
Ahora que China no lo aceptará, ¿qué está pasando con los residuos sobrantes?
 
Según los autores de un nuevo estudio, se está acumulando.
 
"Hemos escuchado informes sobre la acumulación de desechos en estos lugares que dependen de China", dice Amy Brooks, estudiante de doctorado en ingeniería de la Universidad de Georgia y autora principal del estudio publicado en Avances Científicos la semana pasada.
 
Dice que parte de ella está terminando en vertederos, siendo incinerada o enviada a otros países "que carecen de la infraestructura para gestionarla adecuadamente".
 
 
Para el año 2030, se calcula que 111 millones de toneladas métricas de desechos plásticos serán desplazadas debido a la nueva ley de China, según el estudio. Esto equivale a casi la mitad de todos los residuos plásticos que se han importado en todo el mundo desde 1988.
 
 
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"Hay un cambio tremendo en el mercado cuando China no acepta la mitad de estos plásticos. Realmente creo que esta mentalidad exportadora que se ha desarrollado en Estados Unidos tiene que cambiar", dice Amy
La rápida expansión de los plásticos desechables en la década de 1990 - y de los contenedores de un solo uso - impulsó rápidamente las importaciones. Las importaciones mundiales anuales crecieron 723 por ciento, a alrededor de 15 millones de megatones, de 1993 a 2016.
 
Para los países desarrollados como Estados Unidos, puede ser más económico expulsar los plásticos del país en lugar de reciclarlos, dice Jenna Jambeck, profesora asociada de ingeniería de la Universidad de Georgia y otra de las autoras del estudio.
 
Los EE.UU., Japón y Alemania se encuentran a la cabeza de la lista cuando se trata de exportar su plástico usado. Sólo en Estados Unidos se enviaron 26,7 millones de toneladas fuera del país entre 1988 y 2016.
 
Hong Kong es el mayor exportador de residuos plásticos, con 56,1 millones de toneladas. Pero ha actuado como punto de entrada a China - habiendo importado 64.5 millones de toneladas de 1988 a 2016 de lugares como Estados Unidos (que envió más de 372,000 toneladas métricas allí en 2017) y luego habiendo enviado la mayor parte a China.
 
Otras naciones pueden comprar y reciclar estos plásticos y fabricar más bienes para la venta o la exportación, como lo hizo China, haciéndolo rentable también para ellos, señala el estudio. La publicación del sector Waste Dive informa que Estados Unidos envió 137.044 toneladas métricas a Vietnam en 2017, en comparación con 66.747 en 2016.
 
Pero naciones como Malasia, Tailandia o Vietnam, que han recogido algo de lo que China está dejando atrás, no tienen sistemas de gestión de residuos tan bien desarrollados. Jambeck dice que Vietnam ya ha llegado a un tope en cuanto a la cantidad de residuos que puede manejar: El país ha anunciado que no aceptará más importaciones de residuos plásticos hasta octubre.
 
"Ni un solo país tiene la capacidad de tomar lo que China estaba tomando", dice Jambeck. "Lo que tenemos que hacer es asumir la responsabilidad de asegurarnos de que los residuos se gestionen de forma responsable, dondequiera que vayan, es decir, de forma responsable, tanto desde el punto de vista medioambiental como social".
 
Marian Chertow, director del programa de política de residuos sólidos de Yale que no participó en el estudio, dice que estos nuevos hallazgos son útiles porque confirman lo que los expertos pensaban que sabían: casi la mitad de las exportaciones de residuos plásticos han terminado siendo reciclados en China.
 
Primicias Rurales
Fuente: goats and  soda

Noticia publicada el 03/07/2018 a las 14:11
Última modificación: 03/07/2018 a las 14:11


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