Por Matilde Fierro

Científicos argentinos que lograron eliminar el gen de la "vaca loca" planean producir cerdos para transplantes de órganos

Científicos argentinos que lograron eliminar el gen de la "vaca loca" planean en lo inmediato utilizar la tecnología de la "edición genética" para producir cerdos que puedan actuar como donantes de órganos a seres humanos.
Publicado el 13/08/2016 en Informes técnicos
Por Primicias Rurales



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   Buenos Aires, 12 agosto (Por Matilde Fierro, de NA) -- 
Científicos argentinos que lograron eliminar el gen de la "vaca 
loca" planean en lo inmediato utilizar la tecnología de la 
"edición genética" para producir cerdos que puedan actuar como 
donantes de órganos a seres humanos.
   Así lo reveló a NA el director del estudio que pudo eliminar el 
gen de la enfermedad conocida como "vaca loca", el investigador 
del Conicet y de la FAUBA, la Facultad de Agronomía de la 
Universidad de Buenos Aires (UBA) Daniel Salamone. 
   En diálogo con la agencia Noticias Argentinas, el científico 
explicó que "hay muchas proteínas que tiene el cerdo que causan 
reacciones, pero pensamos que con la edición genética se podrá 
hacer compatible al cerdo con el humano". 
   "Es algo muy lento, que lleva tiempo, pero lo vamos a poder 
acelerar, lo importante de la noticia es la utilización de las 
tijeras genéticas que permiten eliminar cierta información 
genética", explicó Salamone.
   El experto habló de una "evolución" con el reciente 
descubrimiento efectuado a través del Laboratorio de Biotecnología 
Animal, que logró eliminar el gen de la "vaca loca" en embriones a 
partir de estudios que se realizaron en colaboración con 
científicos de Alemania y Estados Unidos, el INTA de Castelar y la 
Universidad Maimónides a través de Sergio Ferraris.
   En tanto, el logro representa un avance en el combate de una 
temida enfermedad que afecta a los bovinos y que se puede 
transmitir a humanos. 
   Pero, además, el trabajo permitió poner a punto en el país una 
nueva técnica de edición genética, denominada Crispr-Cas9 (tijera 
genética), que generará nuevos conocimientos en las áreas de la 
medicina humana y la producción animal.
   "Hay un elemento infeccioso que produce la ´vaca loca´ que 
ataca una proteína y que el gen que se eliminó es esa proteína", 
expresó Salamone a NA. 
   En la Argentina no hay "una urgencia de eliminar la enfermedad 
porque no existe, estamos pensando en producir medicamentos en 
humanos y animales y la gran preocupación es un medicamento que 
viene de una enfermedad y de una vaca". 
   Mientras que en la Argentina, según el científico, este 
medicamento sería atractivo para "otros países que son compradores 
porque tiene las chances cero de transmitir la enfermedad". 
   Por ejemplo a los animales superiores de cabaña argentinos se 
les podría introducir la resistencia (que es la eliminación de la 
proteína susceptible) para después propagar estas características 
beneficiosas incorporadas con las tijeras genéticas, en definitiva 
se producirían animales con una resistencia a la ´vaca loca´".  
   "Suele darse en la naturaleza que hay animales resistentes a 
una enfermedad, pero usualmente están en muy baja proporción y en 
general es poco útil para provocar rápidamente un cambio en la 
población", aclaró. 
   Por este motivo, el grupo de investigadores propone "una 
edición genética que es un sistema por el cual se pueden eliminar 
genes". 
   "Las vacas tienen la proteína que les da susceptibilidad, si 
uno elimina esa proteína no puede desarrollar la enfermedad y 
además se puede introducir información genética nueva. En nuestro 
caso dimos este trabajo como primera demostración de que podemos 
editar el genoma de una especie doméstica a nivel embrionario", 
dijo. 
   El logro representa un avance en el combate de una temida 
enfermedad que afecta a los bovinos y que se puede transmitir a 
humanos. 
   La investigación fue publicada en la edición de julio de la 
revista Theriogenology y su principal autora fue la especialista 
Romina Bevacqua también de la FAUBA que también es investigadora 
del Conicet. 
   Los estudios fueron financiados por la Agencia Nacional de 
Promoción Científica y Tecnológica del Ministerio de Ciencia y 
Tecnología de la Nación.  
   La Argentina es un país libre de la enfermedad de la "vaca 
loca", pero Europa, Estados Unidos y otros países sufrieron 
grandes problemas.
   "En el caso particular de la 'vaca loca', basta cambiar un 
aminoácido (el componente de la proteína que genera la enfermedad) 
para que ese animal tenga resistencia. Por eso creemos que estas 
modificaciones sutiles nos permitirán en un futuro reparar 
enfermedades genéticas u otorgar resistencias", manifestó 
finalmente Salamone.
 
NA
PRIMICIAS RURALES

Noticia publicada el 13/08/2016 a las 12:28
Última modificación: 13/08/2016 a las 12:28


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