A mediados del siglo pasado, 20 castores nativos de Canadá fueron introducidos en el extremo sur de la Patagonia con la intención de favorecer la industria peletera.

Los castores son una "plaga" que corta el flujo de los ríos con casi 70 mil diques construidos en el sur

Una investigación de la Facultad de Agronomía de la UBA (FaUBA) determinó por primera vez el alcance de la "plaga" de castores que invadieron la porción argentina de la Isla Grande de Tierra del Fuego
Publicado el 19/06/2017 en Varios
Por Primicias Rurales



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   LOS CASTORES SON UNA "PLAGA" QUE CORTA EL FLUJO DE LOS RÍOS CON 

CASI 70.000 DIQUES CONSTRUIDOS EN EL SUR
   Buenos Aires, 19 junio (PR/17) -- Una investigación de la Facultad 
de Agronomía de la UBA (FaUBA) determinó por primera vez el 
alcance de la "plaga" de castores que invadieron la porción 
argentina de la Isla Grande de Tierra del Fuego y cortan el flujo 
de los ríos con casi 70 mil diques construidos.
   A mediados del siglo pasado, 20 castores nativos de Canadá 
fueron introducidos en el extremo sur de la Patagonia con la 
intención de favorecer la industria peletera. 
   La iniciativa no sólo no prosperó sino que provocó un enorme 
problema sobre el ecosistema, que hasta ahora no se conocía en 
toda su dimensión en la Argentina, informó el Servicio de 
Divulgación Científica y Tecnológica de la Facultad de Agronomía 
de la UBA, SLT-FaUBA.
   Recientemente una investigación de la Facultad determinó por 
primera vez el alcance de esa invasión de castores en la porción 
argentina de la Isla Grande de Tierra del Fuego. 
   Además, se estimó una longitud acumulada de diques cercana a 
los 2.300 km, que ocasiona la inundación de unos 100 km2.
   "Anteriormente se habían realizado muestreos en áreas 
determinadas, pero no se había llevado a cabo un relevamiento 
exhaustivo de toda la superficie de la provincia. Nosotros hicimos 
ese trabajo y, al finalizar el conteo, no lo podíamos creer. Nos 
sorprendió muchísimo el número de diques", 70 mil, dijo Ana Eljall 
a "Sobre la Tierra". 
   Hay investigadores que señalan la presencia del castor como el 
impacto más grande generado sobre los bosques andino-patagónicos 
en la etapa geológica actual: Es un disturbio inédito y de una 
enorme magnitud. 
   Cuando estos roedores construyen diques, cortan árboles, 
interrumpen los flujos de agua y generan embalses mientras que en 
las zonas inundadas se acumulan sedimentos que cambian la 
estructura del suelo y provocan la muerte de más 
árboles, porque sus raíces se ahogan. 
   Si eventualmente se restablece el curso de agua original, de 
todos modos la zona permanece con una capa de sedimentos que 
seguiría controlando la regeneración del bosque.
   Para realizar su investigación, Eljall confeccionó y analizó 
durante dos años una base de datos geográfica con imágenes 
satelitales de alta resolución, generadas con las plataformas 
Google Earth y Bing Maps, ambas de uso gratuito y sencillo y los 
resultados fueron sorprendentes. 
   La isla de Tierra del Fuego está dividida en cuatro regiones 
ecológicas y que al comenzar el trabajo esperaban encontrar una 
gran invasión de castores en la zona de bosque y turberas ubicada 
al sur de la isla, donde se liberaron los animales exóticos a 
mediados del siglo pasado. 
   Pero aparecieron sorpresas en el norte, donde en principio no 
existiría un ambiente propicio para el establecimiento y el 
desarrollo de los roedores.
   La publicación de SLT-FaUBA precisa además que, en efecto, en 
el centro-sur de la isla encontraron la mayor densidad, con un 
máximo de hasta 123 diques por km2. 
   En esa zona, 84% del territorio se encuentra a menos de un 
kilómetro de las castoreras más cercanas. 
   Posibilitó la expansión del castor, la falta de enemigos 
naturales, la disponibilidad de recursos, la gran plasticidad 
característica de la especie y la semejanza de los ambientes 
invadidos y los nativos, en América del Norte.
   Eljall advirtió que la distribución del castor no se 
restringiría a sitios boscosos y con drenajes abundantes, donde 
hay más agua y alimentos. 
   En su trabajo demostró que, aunque en menor proporción, 
la especie también está presente en la estepa, al norte de la 
isla y desde allí podría dispersarse a la Patagonia continental 
donde predomina la cría de ovinos.
 
NA
PRIMICIAS RURALES

Noticia publicada el 19/06/2017 a las 15:01
Última modificación: 19/06/2017 a las 15:01


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