Estados Unidos

Productores orgánicos buscan nueva etiqueta a medida que crecen las dudas sobre los Estándares Nacionales

Algunos expertos temen que las divisiones en la comunidad orgánica puedan perjudicar el futuro de la industria
Publicado el 06/05/2018 en Orgánicos
Por Primicias Rurales



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Algunos expertos temen que las divisiones en la comunidad orgánica puedan perjudicar el futuro de la industria
 
 
 Harriet Behar usa un túnel alto en su granja cerca de Gays Mills para cultivar espinacas orgánicas. Similar a un invernadero, el túnel alto tiene un plástico pesado y translúcido que aísla a las plantas del frío. Puede obtener alrededor de siete esquejes de espinacas durante el invierno, un cultivo bastante productivo para su granja. 
 
Pero cuando se trata de competir con las operaciones hidropónicas, en las que la espinaca se cultiva en interiores con agua llena de nutrientes, Behar dijo que es difícil para ella mantenerse al día. Es como la comida con esteroides porque están en un ambiente controlado", aseguró Behar. "No tienen viento, ni sol, quiero decir que están bajo las luces. Esta es una gran diferencia".
 
El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos permite que las operaciones hidropónicas sean certificadas como orgánicas. Pero los agricultores de todo el país han estado debatiendo durante casi una década si estas granjas sin suelo realmente cumplen con los estándares de su industria.
 
 
Aquellos en la industria hidropónica dicen que sus operaciones cumplen con los estándares orgánicos.
 
"No usamos herbicidas ni pesticidas ni semillas (genéticamente modificadas), y no acumulamos ninguna sustancia química en el suelo por la fumigación de ese material", dijo Bryan Ernst, propietario de Ernessi Farms, una operación hidropónica que cultiva verduras y hierbas en Ripon.
 
 
 
Albahaca bebé se plantan en tuberías de PVC a través de los cuales los nutrientes de infusión de agua fluye a intervalos regulares, en esta foto de archivo de junio de 2013 en Pahrump, Nev.Julie Jacobson / AP Photo
 
Pero Behar dijo que los productos orgánicos no se limitan a evitar los pesticidas o los OGM.
 
"Cuando mi inspector viene aquí, miran a su alrededor y dicen:'¿Qué están haciendo para mejorar los recursos naturales de su operación? Y tengo que hacer una especie de lista de cosas que estoy haciendo cada año de manera proactiva para traer el hábitat del polinizador, para proteger la vida silvestre, para mejorar la calidad del suelo y el agua", dijo Behar.
 
 
Behar dijo que las operaciones en interiores no tienen que seguir los mismos estándares. Es sólo un ejemplo de cómo ella y otros agricultores orgánicos tradicionales dicen que el Programa Orgánico Nacional está permitiendo que algunos productores rompan las reglas.
Behar señala los informes de los organismos de control sobre las grandes granjas avícolas y lecheras que están certificadas a pesar de las preguntas sobre si están cumpliendo con las normas de bienestar animal. Bajo la administración de Obama, el USDA comenzó a desarrollar estándares para abordar estos temas, pero la agencia retiró la regla final en marzo, diciendo que excedería la autoridad estatutaria del USDA.
"Es un golpe económico para nuestros productores lácteos de Wisconsin", dijo Behar. "La razón por la que muchos de nosotros apoyamos el programa orgánico dentro del USDA es que tendríamos una etiqueta consistente y todos tendríamos que seguir las mismas reglas".
Ahora, Behar dijo que muchos productores sienten que la etiqueta orgánica del USDA no garantiza la misma calidad que antes. Así que se han unido para iniciar el Real Organic Project y crear su propia marca.
"Vemos el estándar orgánico tal como es ahora como nuestro fundamento, pero sólo queremos aclarar las cosas porque la regla original fue escrita de una manera más general", dijo Behar. "Estamos tratando de poner un poco de carne en esos huesos y hacer más claro que estas son las reglas que todo el mundo tiene que seguir."
El grupo ha publicado normas provisionales, que incluyen la exigencia de que los cultivos se cultiven en el suelo y varias de las normas de bienestar animal abandonadas por el USDA.
 
Natalie Parker (CC BY-NC-ND 2.0)
Pero los agricultores orgánicos tradicionales no son los únicos frustrados con el Programa Orgánico Nacional. Algunos productores hidropónicos dicen que también piensan que la etiqueta orgánica ha perdido parte de su integridad.
"La granja interior está empezando a adoptar una filosofía post-orgánica. La razón de esto es realmente con la forma en que los productos están siendo certificados como orgánicos", dijo Ernst.
Ernst dijo que cree que los consumidores se desanimarían si supieran que los agricultores orgánicos pueden usar algunos productos pesticidas aprobados por el Programa Nacional Orgánico en sus cultivos. Esa es parte de la razón por la que dejó de buscar la certificación después de que comenzó su granja de interior hace cuatro años.
Ernst dijo que siente que la industria orgánica está impulsada comercialmente y que no cree que las granjas de interior como la suya necesiten la etiqueta para tener éxito.
 "Sólo porque los clientes vean el símbolo orgánico del USDA en el corsé bivalvo no necesariamente les da a todos los clientes toda la información que están buscando", dijo Ernst. "Nuestra filosofía es que es más importante saber de dónde vienen los alimentos, cómo se cultivan, qué tan frescos son, si se utilizaron productos químicos. Eso es más importante que ver esa etiqueta orgánica".
Algunos en la industria se preocupan de que si los agricultores continúan perdiendo la fe en el sello del USDA, esto podría dañar la fuerza que ha hecho que el orgánico valga una prima.
John Mesko, director ejecutivo del Servicio de Educación Orgánica y Sostenible del Medio Oeste, dijo que el USDA no promueve los alimentos orgánicos como si valieran más que los alimentos producidos convencionalmente.
"El valor real que se agrega a la etiqueta orgánica proviene de los agricultores, productores y distribuidores de alimentos, minoristas, cooperativas. Todas esas personas han sido las que han promovido lo orgánico y la etiqueta de orgánico certificado como beneficioso", dijo Mesko.
Mesko dijo que respeta a los agricultores involucrados en el Proyecto Real Orgánico por desafiar al USDA en estos importantes temas. Pero dijo que los productores orgánicos necesitan permanecer unidos para que la industria siga creciendo.
"Tenemos que proceder como una comunidad con cautela para asegurarnos de no crear tanta confusión que perdamos el ímpetu detrás del movimiento orgánico más amplio", dijo Mesko.
Harriet Behar no ve la etiqueta del Real Organic Project como una razón para la división. De hecho, espera que sea un grito de guerra para los agricultores de todo el país.
"Esto podría ser un impulso para que el programa nacional de agricultura orgánica mejore lo que ya están haciendo, para demostrar que la comunidad orgánica quiere hacer esto y si ellos no lo van a hacer, nosotros lo vamos a hacer por nuestra cuenta", dijo Behar.
Behar dijo que los consumidores comenzarán a ver la nueva etiqueta orgánica en los productos en 2019.
 
Primicias Rurales
Fuente: Acres USA
 

Noticia publicada el 06/05/2018 a las 14:13
Última modificación: 06/05/2018 a las 14:15


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